El repollito de agua (Pistia stratiotes) es una hierba acuática y flotante que se reproduce con mucha facilidad y llega a ser, para algunos, molesto. Sin embargo, lejos de ser un estorbo, esta planta es muy beneficiosa para el agua gracias a su capacidad de hacerla más transparente y mejorar su calidad.

Este descubrimiento fue realizado en 2015 por los técnicos y profesionales del Laboratorio de APrA, quienes se encargan de efectuar monitoreos para determinar la calidad físico – química y microbiológica del agua de la zona Río de la Plata, y del agua que toman en las escuelas y los hospitales, entre otras instituciones. El hallazgo está contribuyendo a repensar el papel que esta especie nativa juega dentro del ecosistema.

El equipo de APrA, a cargo de Carlos Nadra, gerente operativo de Determinaciones Ambientales y Laboratorio, encontró grandes colonias de repollitos; al extraer muestras del agua que las rodeaba, descubrió que la calidad del recurso hídrico presentaba mejoras considerables, pese a que los valores de oxígeno disuelto eran muy bajos en relación con la medida habitual.

A partir de estas evidencias, APrA comenzó a investigar el efecto de los repollitos sobre los sólidos en suspensión, responsables de que el agua se enturbie. La investigación se centró en la relación que existe entre los repollitos y las algas microscópicas del grupo Cianofita filamentosa, que enturbian el agua y disminuyen su calidad.

De esta manera, se podría cambiar el enfoque actual sobre los repollitos de agua, considerados una plaga, para transformarlos, a través de un manejo adecuado, en una herramienta para la depuración de aguas contaminadas. Esta es la primera experiencia de un programa de investigación más ambicioso que apunta a desarrollar un plan de biorremediación integral utilizando estas plantas, junto con otros organismos de la biota nativa, como agentes depuradores de aguas contaminadas.

“Desde APrA venimos avanzando en estrategias de recomposición ambiental y en esta línea promovemos la investigación para generar proyectos como éste, que nos aseguran cada vez más herramientas de intervención. Es de vital importancia para nosotros fomentar e impulsar el trabajo de nuestros especialistas”, aseguró Juan Carlos Villalonga.

Características del repollito de agua

Sus hojas, que se disponen en forma de roseta, son de color verde claro. Tienen forma de espátula y aspecto algo carnoso y engrosado. Las flores se agrupan en una inflorescencia que contiene flores masculinas y una sola flor femenina. Florece durante el verano.

Es una hierba perenne, que flota libremente sin necesidad de arraigarse al sustrato. El aspecto de sus hojas se debe a la presencia de tejidos que reservan aire, lo que le permite flotar. La inflorescencia en que se agrupan las flores se llama espádicey tiene forma de espiga. Las flores se insertan desnudas, es decir, sin cáliz ni corola.

Se reproduce fácilmente por la división de sus estolones (tallitos que se extienden y emiten raíces a partir de sus nudos). Su fruto es carnoso y contiene numerosas semillas. El repollito de agua es usado como planta acuática ornamental en jardines con fuentes, estanques y acuarios. Desde la antigüedad se le reconocen aplicaciones como planta medicinal.

Fuentes: La Nación, Latin American Journal of Pharmacy, Ceibal.edu

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